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O termo afta tem origem na palavra grega “aphta”, que significa úlcera. Afta é a palavra usada para designar uma úlcera comoúlcera oral recorrente.1

 

O que são aftas?

As aftas são uma condição inflamatória na mucosa oral, que se caracteriza por pequenas feridas ou lesões que surgem na boca, podendo atingir a gengiva, língua ou lábios. As aftas podem aparecer sozinhas ou agrupadas, e apresentar uma cor amarelada, branca ou vermelha.2

As aftas estão entre as lesões da mucosa oral mais comuns3

 

Tipos de aftas

Existem vários tipos de aftas- minor, major e herpetiforme, que são definidas por diferentes características.1

 

Minor:

Aftas pequenas (menos de 10 milímetros), que se caracterizam por ser o tipo de úlceras bocais mais comuns. Podem aparecer em grupos de quatro ou seis, nas bochechas, nos lábios, língua e gengivas. A sua duração varia entre os 10 e 14 dias, não deixando cicatrizes.

 

Major

Aftas maiores (10-50 milímetros) e mais dolorosas, com maior tempo de recuperação. Podem aparecer perto das amígdalas, daí sem importante o acompanhamento. caso a úlcera dure mais 3 semanas deve ser vista por um profissional de saúde

 

Herpetiforme

Ulceração mais rara, que constitui 5% a 10% dos casos. A afta Herpetiforme tem menos de 2 milímetros e agrupa-se em conjuntos entre 10 e 100 na mucosa oral, podendo até fundir formando lesões maiores e irregulares. Aparecem mais comummente na parte ventral e lateral da língua, e no pavimento da boca. Estas lesões são dolorosas e podem afetar a alimentação e a fala.

 

O que causa as aftas?

A causa das aftas permanece desconhecida, no entanto os profissionais de saúde acreditam que a ulceração é provocada por uma combinação de fatores externos e genéticos

Fatores associados ao aparecimento de Aftas:4

  • Stress;
  • Lesões internas da boca: corte, mordida, queimadura;
  • Componentes das pastas de dentes: Sulfato de laurilo de sódio (aumenta o tempo de cicatrização);
  • Alimentos e bebidas: café, chocolate, ovos, queijo, comidas ácidas ou picantes; 
  • Deficiência de vitaminas e minerais: B-12, folato e ferro;
  • Reação alérgica,
  • Alterações hormonais associadas à gravidez;
  • Sistema imunitário enfraquecido;
  • Condições crónicas (Imunodeficiência).

As aftas são mais comuns em jovens entre os 11 e 20 anos, sendo raras após os 40 anos.4

 

Tratamento das aftas

O tratamento das aftas depende do tipo de úlcera (tamanho, frequência e número). As aftas minor regridem com uma terapêutica tópica e mantendo uma boa higiene oral. Contudo, a maioria das aftas regride, em média, entre as duas a três semanas. As aftas com maior tempo de cicatrização são aquelas que estão em constante contacto com os dentes ou alimentos.5

 

Como evitar o aparecimento das aftas?

É possível prevenir o aparecimento de aftas, de aparecimento recorrente, adotando as seguintes medidas:

  • Adotar uma boa higiene oral;6
  • Praticar uma alimentação rica e variada, consumindo vitaminas A, C e E, e incluindo alimentos frescos;6
  • Visitar regularmente o dentista;6
  • Evitar morder o interior da boca;7
  • Evitar alimentos duros ou muito quentes;7
  • Evitar situações de stress ou cansaço extremo;7
  • Optar por uma escova de dentes suave.7

Ref. 179.2021

Referência:
1. Foinkinos, L. J. (2019). Úlceras orais recorrentes: uma revisão narrativa.
2. Ranjitkar, S., Smales, R. J., & Kaidonis, J. A. (2012). Oral manifestations of gastroesophageal reflux disease. Journal of Gastroenterology and Hepatology, 27(1), 21–27. 
3. Mirowski, G. W., & Messadi, D. V. (2020). Aphthous Stomatitis: Background, Pathophysiology, Epidemiology. https://emedicine.medscape.com/article/1075570-overview
4. Canker sore - Symptoms and causes. (2018). Mayo Clinic. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/canker-sore/symptoms-causes/syc-20370615
5. Úlceras orais. (2016).
6. Mouth ulcers. (n.d.). Oral Health Foundation. Retrieved May 19, 2021, from https://www.dentalhealth.org/mouth-ulcers
7. Mouth ulcers. (2021). NHS. https://www.nhs.uk/conditions/mouth-ulcers/